나는 면세점 전문가 아니야…"전문가 진단 후 해결책 찾을 것"
나는 면세점 전문가 아니야…"전문가 진단 후 해결책 찾을 것"
  • 김은애 기자
  • 승인 2019.04.11 16:31
  • 댓글 0
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박호형 의원, 3년째 적자 제주관광공사 면세점 대책 촉구
원 지사 “송객수수료, 신화월드 기업 문제 등 해소돼야”

[미디어제주 김은애 기자] 제주관광공사가 운영하는 제주신화역사공원 시내면세점이 2016년 개업 이후 매년 40억원 이상 적자를 보이며, 이에 대한 비판이 도정 질의 자리에서 이어지고 있다.

11일 있었던 제11대 제주도의회 제371회 4차 임시회에서도 관련 질의가 나왔다. 원 지사는 전문가들의 진단 후, 해결책을 강구하겠다는 입장이다.

(좌)박호형 의원, (우)원희룡 제주도지사. 4월 11일 열린 제371회 4차 임시회 도정 질의 때 모습. (사진=제주특별자치도의회)

박호형 의원(더불어민주당, 제주시 일도2동갑)은 수십억 적자를 보이는 면세점 상황에서, 매출 총이익의 대부분이 판매촉진비로 나가고 있음을 지적했다.

박 의원에 따르면, 2018년을 기준으로 제주관광공사 면세점의 83%가 판매촉진비로 나가고 있다. 판매촉진비란, 매출 증대를 위해 거래처나 다량의 구매자에게 지급되는 판매장려금이다.

예를 들면, 여행사 수수료가 그렇다. 여행사가 고객들에게 제주관광공사 면세점을 소개하는 대가로 면세점으로부터 수수료를 받는 것. 이 수수료는 면세점의 ‘판매촉진비’에 해당한다.

이와 관련, 박 의원은 “손익계산서를 보면 여행사 수수료, 상품권 발행 등 판매촉진비라는 명목으로 2016년에는 5억5천만원, 2017년에는 36억원, 2018년에는 77억원 상당을 지출하고 있다”면서 과다한 판매장려금 지출을 지적했다.

면세점이 적자를 보이는 상황에서, 상품 개선, 브랜드 발굴 등의 본질적인 문제 해결책 없이 ‘판촉비’에 거액이 투입되는 상황은 옳지 않다는 것이다.

이어 박 의원은 “제주관광공사 면세점이 매출 총이익의 17%인 15억원만을 가지고 인건비, 광고비, 임차료 등을 지급하고 있다”면서 적자 운영에 대한 대책을 원 지사에게 따져 물었다.

이에 원 지사는 제주관광공사 면세점의 적자 문제를 인지하고 있다고 말하면서도, 특정한 방안을 이 자리에서 제시하기는 곤란하다는 입장을 보였다.

원 지사의 발언 내용은 이렇다.

“현재 제주관광공사의 적자가 늘어난 요인이 면세점과 관련된 부분이 많다... 현재 전문가들의 진단과 기관들 간의 협상이 남아있기 때문에 제가 앞질러서 어떤 특정한 결론을 말씀드리기는 부적절하다고 생각된다…제주관광공사 적자는 도의 궁극적인 책임이라고 생각한다. 비상 대처를 해나가도록 하겠다.”

제주관광공사 면세점의 적자 이유에는 신화역사공원을 추진한 ㈜람정제주개발(이하 람정)과 관련된 문제도 있다.

람정은 제주신화역사공원 조성사업을 위해 홍콩의 란딩인터네셔널과 싱가포르의 겐팅 그룹이 합작한 법인이다. 그런데 람정의 오너이자 란딩인터네셔널 대표인 양지혜(仰智慧, 양즈후이) 회장이 2018년 8월 23일 중국 공안 측에 의해 체포되며 문제가 불거졌다.

신화역사공원 내 랜딩카지노 전경. ⓒ 미디어제주
신화역사공원 내 랜딩카지노 전경. ⓒ 미디어제주

양 회장이 체포된 후, 제주신화역사공원 안에 위치한 신화월드 카지노는 적자를 보이기 시작한다. 2018년 상반기 3694억여원의 매출액을 보이던 신화월드 카지노는 양 회장 체포 직후인 9월 마이너스 30억원을 기록했다. 이는 VIP들이 카지노에 맡겨 놓은 거액의 칩들을 현금으로 바꿔 가져갔기 때문이다.

중국에 구금되어 있던 양 회장은 현재 풀려난 상태다. 하지만 카지노를 찾는 고객 수는 현저히 줄었고, 이는 신화역사공원 안에 위치한 제주관광공사 면세점에도 영향을 미치고 있다.

이에 대해 원 지사는 “(양 회장이) 중국 공산당에 구금되어 있다가 작년 연말에야 기적적으로 석방됐다. 그것의 여파는 생각 이상으로 깊다”면서 “이 부분이 해소되어야 하는 문제가 있다”라고 말했다.

원 지사는 제주관광공사 면세점 적자의 이유로, 대기업의 과도한 송객수수료를 들기도 했다.

송객수수료란, 외국인 관광객을 면세점에 데려오는 대가로 여행사와 전세버스 기사, 가이드 등에게 지급하는 금액이다. 이는 면세상품 판매액의 일정 비율로 지급되는데, 롯데나 신라 등 대기업 면세점은 50%에 육박하는 과한 송객수수료를 지급하고 있다는 것이다.

그렇다면 제주관광공사 면세점도 대기업과 같이 50% 송객수수료를 측정하면 되지 않을까?

이는 현실적으로 쉽지 않다. 대기업은 높은 비율의 송객수수료를 지급해도, 판매 물량이 많기 때문에 흑자를 볼 수 있다. 하지만 제주관광공사 면세점은 규모나 판매금액이 적기 때문에 송객수수료 비율이 높아질수록 적자를 보게 된다.

이러한 문제는 비단 제주관광공사 면세점만의 문제가 아니다. 롯데, 신라, 신세계 등 주요 면세점은 중국인 단체 관광객에게 제공하는 선불카드 혜택을 확대하며 경쟁하고 있는데, 이는 시장 왜곡을 유발하는 주범이다.

이는 박 의원이 앞서 지적한 제주관광공사의 과한 판매촉진비 문제로 이어진다. 버젓이 제주의 다른 대기업 면세점에서 거액의 송객수수료를 지불하고, 고객을 유치하는 실정인데 제주관광공사 면세점만 손 놓고 있을 수 없는 노릇인 것이다.

상황이 이렇다 보니 제주관광공사 면세점도 판매 촉진을 위한 여행사 수수료, 할인 상품권 발행 등을 시행할 수밖에 없다. 그리고 이는 앞서 박 의원이 밝힌 것처럼 2018년 면세점 수익금 85%가 판매촉진비로 출혈되는 현상으로 이어졌다.

원 지사는 “이것(송객수수료)을 고치기 위해 5년째 노력하는 건데, 다른 면세점들의 로비 때문에 문턱을 못 넘고 있어서 정말 안타깝다”라고 말했다. 과한 출혈 경쟁에 대한 대책으로 송객수수료의 상한 비율을 법으로 정하자는 법안이 발의되었지만, 대기업 면세점의 반대로 통과가 어렵다는 의미다.

이어 박 의원은 원 지사에게 “면세점 경영악화를 어떻게 타개할 것인지 말씀해달라”며 해결 방안을 재차 요구했지만, 원 지사는 “(전문가들이) 비상 진단을 하고 있다. 여러 방안과 장단점이 나오면 판단하겠다”라며 즉답을 피했다.

특히 원 지사는 자신이 전문가가 아님을 강조하며, “전문가들이 진단하고 여러 가지 방안의 제시를 할 것 아닌가. 그때 판단할 문제이지, 전문가가 지금 진단을 하고 있는데 미리 이래라저래라 나서서 할 순 없다”라고 못 박았다.

한편, 지난 10일 있었던 도정 질의에서 강민숙 의원(더불어민주당, 비례대표)은 원 지사에게 제주관광공사의 위기에 대한 지사의 책임을 물은 바 있다.

이에 원 지사는 지휘·감독에 대한 책임을 인정하면서도, 면세점 적자의 원인으로 대기업 면세점의 송객 수수료와 관세청의 방치를 이야기했다. 11일, 박 의원의 질의에 대한 답변과 크게 다를 바 없는 내용이다.


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